sábado, 6 de agosto de 2011

Suspendidas operaciones de vuelo del F-35 Joint Strike Fighter

20 aviones F-35 Joint Strike Fighter han sido suspendidos de operaciones de vuelo, debido a la falla del paquete integral de poder (IPP, por sus siglas en ingles) de uno de los aviones.

Segun reporta Defense News, el incidente ocurrio este 2 de agosto, a aproximadamente las 08:30 horas, tiempo local, en la base aerea Edwards (California, EEUU), durante un proceso de mantenimiento en tierra de la aeronave AF-4, la cuarta aeronave de despegue y aterrizaje convencional del F-35. Tras la falla del IPP – que combina las funciones de una unidad auxiliar de poder, sistema de poder de emergencia y control ambiental – el personal de mantenimiento apago la aeronave, en cumplimiento del procedimiento rutinario de mantenimiento.

De acuerdo a fuentes del programa F-35, representantes del gobierno estadounidense y los contratistas privados estan investigando las causas del incidente. Mientras tanto, se han suspendido las operaciones de vuelo, hasta que los equipos de ingenieria, tecnicos y de seguridad entiendan completamente la raiz del incidente.

Esta es la segunda oportunidad en la que el F-35 es restringido a tierra este año, por problmeas electricos. En marzo pasado, una falla en un generador se rastreo a procedimientos de mantenimientos incorrectos.

La version naval del F-35 fue tambien restringida a tierra en junio, al detectarse un problema en el programa del mecanismo que dobla las alas (para facilitar el parqueo en la cubierta de porta-aviones), que podria haber causado que las superficies de control se bloqueen en vuelo. Las operaciones de vuelos se reiniciaron el 23 de junio.

El quinto avion de pruebas F-35B Short Take Off/Vertical Landing (STOVL) fuen entregado a los Marines de EEUU en la Estacion Aeronaval Patuxent River (Maryland) este 16 de julio. El piloto de pruebas de Lockheed Martin Bill Gigliotti piloto el avion de despegue y aterrizaje corto, designado BF-5, en una travesia de 3.5-horas, desde NAS Fort Worth. BF-5 es el septimo F-35 entregado en el 2011 y la tercera aeronave entregada a NAS Patuxent River este año.

Este 20 de julio se entrego el segundo jet F-35 de produccion en una semana. El mayor (Marines) Joseph Bachman piloteo la aeronave, denominada AF-8, a la base aerea Eglin (Florida, EEUU). El AF-8 se une asi al AF-9 que fue entregado a la base dias atras. AF-8 es el octavo F-35 en ser entregado en el 2011.

- La tripulacion del buque de asalto anfibio USS Wasp (LHD 1) se viene preparando para convertirse en el primer buque en recibir la variante de prueba del F-35B. 4 miembros del departamento aereo del Wasp viajaron a NAS Patuxent River, para darse una idea de lo que sera las operaciones aereas con los F-35.

El F-35B reemplazara al AV-8B Harrier, el cual ha estado en el inventario de la armada desde 1984 Los Marines tambien operan Harriers, que apoyan los desembarcos anfibios.

Durante el reciente periodo de mantenimiento realizado este año (un proceso de 4 meses), se realizaron modificaciones a varios elementos del navio, incluyendo la cubierta de vuelo y sistemas de combate. Estas modificaciones comprenden el traslado de la linea amarilla de cubierta mas cerca de babor. La linea amarilla es usada por los pilotos como guia al realizar aterrizajes cortos. TambThese ien se ha removido el lanzador trasero de misiles Sea Sparrow y reemplazado por una maqueta de pruebas del mismo.

Estas modificaciones se deben a las diferencias existentes entre el Harrier y el F-35, asi como ayudas para que los ingenieros colecten data. La linea amarilla ha sido movida hacia babor por la mayor superficie alar del F-35B, mientras que el lanzador de misiles ha sido reemplazado por una maqueta que contiene sensores que registran calor, vibraciones, presion y ruido. Adicionalmente, las superficies de cubierta einmediatamente debajo de esta seran sometidas a pruebas de calor.

Por ultimo, el personal de cubierta sera entrenado en NAS Patuxent River con los F-35.

- El piloto naval de pruebas Comandante Eric Buus coloco el F-35C denominacion CF-3 en posicion simulada de lanzamiento con catapulta, este 19 de julio. Esta prueba demostro el proceso de enganche de las aeronaves, previo al despegue desde un navio, en preparacion a los primeros lanzamientos a realizarse en Lakehurst (Nueva Jersey).

Este 1ro de agosto, el teniente coronel Eric Smith se convirtio en el primer piloto de la Fuerza Aerea de EEUU en volar el F-35 para su servicio, un honor nuevo para el piloto con 16 años de experiencia en la fuerza aerea. El piloto se tomo un mes realizando vuelos de pruebas en el F-35 para asegurar una transicion eficaz de los vuelos de prueba en la base aerea Edwards a vuelos de entrenamiento en la base aerea Eglin, los que se iniciaran luego en este año.

Smith recibio instruccion en teoria sobre el F-35, procedimientos de emergencia via simulador, encendido de motor, taxi de alta velocidad en pista y 3 vuelos de prueba con un piloto instructor cerca en un avion de seguimiento. Como primer instructor de la Fuerza Aerea, Smith supervisara las operaciones de vuelo de la primera promocion depilotos de F-35 cono director de operaciones del escuadron de cazas 58.

Un piloto estudiante En eglin recibira aproximadamente 200 horas de teoria, 14 simulaciones, un taxi de alta velocidad y seis vuelos en la aeronave antes de ser considerado calificado como piloto del sistema de armas F-35.


El sistema helmet-mounted display (HMD) es un equipo muy complejo, que usa dos proyectores para presentar imagenes independientes al piloto en su visor. Este sistema eventualmente otorgara a los pilotos una vision de 360 grados alrededor de ellos con el uso de camaras ubicadas en el exterior de la aeronave.

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